آنچه توسط دستگاه GPS ارسال و دریافت می شود به عوامل مختلفی مانند محل قرارگیری ماهواره، انسداد سیگنال، شرایط جوی و طراحی دستگاه فرستنده بستگی دارد.

شرایط آب و هوایی می‌تواند بر سیگنال‌های ارسال و دریافت جی پی اس تاثیر بگذارد. به‌طور مثال طوفان ممکن است باعث اختلال در عملکرد ردیاب‌ها شود، اما باران و هوای ابری تاثیر کمتری بر دقت ردیاب‌ها دارند. ردیاب‌ها زمانی که آسمان صاف است بیشترین دقت ممکن را دارند. امواج رادیویی که موقعیت مکانی شما را تعیین می‌کنند باید از ماهواره‌ها به دستگاه شما برسد. اما موانعی مانند جنگل‌های سرسبز، دره‌ها، کوه‌ها، ساختمان‌های بلند و آسمان خراش‌ها می‌توانند باعث اختلال در ارسال و دریافت سیگنال‌ها شوند و موقعیت مکانی شما با خطای زیادی تعیین شود. در اماکنی مثل کنار ساختمان های بلند، پارکینگ ها، اماکن مسقف و موارد مشابه، در صورت آنتن دهی دستگاه، ممکن است پیدا کردن موقعیت صحیح، کمی زمانبر باشد یا حتی موفق به دریافت موقعیت نشود. لذا نقاط با پوشش آنتن ضعیف، موجب اخلال در اعلام موقعیت صحیح می شود. چنانچه دستگاه خاموش باشد، پس از روشن شدن، ممکن است تا چند دقیقه برای دریافت تنظیمات و موقعیت اولیه، نیاز به زمان داشته باشد.